比爾.蓋茲 2013 年最愛的7本書與筆記 學習, 成長 | 自由道場

比爾.蓋茲 2013 年最愛的7本書與筆記

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想知道世界大師微軟創辦人比爾.蓋茲平常最愛看什麼書嗎?

他平常學習成長的方向是什麼呢?

以下是他的文章譯文

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我是個愛讀書的人,但一向不怎麼讀暢銷書,反而傾向於選擇長銷書。因此本文標題不是「2013 年最好的書」。

相比之下,我讀的非小說類作品要多於小說類,因為我想知道世界是怎麼運作的,而閱讀恰是最好的方式。每本書都能夠教會我一些東西,比如集裝箱運輸如何使亞洲和北美之間的運輸費用降低一半;蒸汽引掣是怎麼發明的;為什麼我們過度漁獵鱈魚、金槍魚等其它物種會造成很大的危害。

總之呢,這些書告訴我人類發揮創造力的故事,正是基於這股創造力世界才越來越好,這也是為什麼每每在新年之際我都能懷著吉祥的願望展望新的一年。

以下是我寫的簡短筆記,每本書都連結至我所寫的詳細書評:

《The Box》,Marc Levinson 著

也許你沒興趣讀一本全部都在講集裝箱運輸的書。Levinson 自己也知道這個話題有多麼冷門。但他有力地證明了,集裝箱運輸對全球經濟的影響,它改變了整個世界做生意的方式。而且,他的處理讓此書頗具可讀性。他改變了我對貨物運輸的看法。

《The Most Powerful Idea in the World》,William Rosen 著

性質跟《The Box》有點像,這本書是講蒸汽引擎的。Rosen 將這項發明背後聰明的技客(geek)、創新和歷史背景十分巧妙地組織在了一起。我早就想知道蒸汽引掣方面的知識了,2009 年時,我兒子和我花了許多時間在倫敦科學博物館研究這個東西。

《Harvesting the Biosphere》,Vaclav Smil 著

Vaclav Smil 是我最喜歡的作者了。這本書盡可能清晰地闡釋了人類是如何改變生物圈的。這本書比較硬,我不得不去查一些不熟悉的術語。如果你想了解人類對地球的影響的話,這本書的內容很重要。

《The World Until Yesterday》,Jared Diamond 著

這本沒有作者另一本《槍砲、病菌與鋼鐵》那麼好,不過話說回來,那麼好的書也沒幾本。Diamond 為我們講了漁獵群體的一些事,並提出「哪個群體更適合現代生活方式?」這樣的問題。他並沒有刻意將部落生活浪漫化,他只想找到最好的案例出來分享。

《Poor Numbers》,Morten Jerven 著

經濟學家 Jerven 花了 4 年的時間來挖掘非洲國家是怎麼取得數據的,以及他們如何利用這種數據估算 GDP。他以豐富、有說服力的論據論述了我們自以為正確的 GDP 計算方法有多麼不可靠。

《Why Does College Cost So Much?》,Robert B. Archibald 與 David H. Feldman 著

這個話題每年都能引起關注。這些作者並不是對這個問題指指點點,而是聚焦在美國勞動力市場是如何影響大學教育成本的。我的觀點是只要大學生還很稀有,大學文憑就很有價值。人們自然而然願為此付出代價,除非學生數量過於飽和,才可能出現價格戰的局面。

兩位作者列舉了不少利多的政策。我認為,科技可以透過改進遠距離學習來控制教育成本。解決低效率和重複的問題,大學也有很多工作可以做(比如,有關物理的好幾門課程是不是可以整合在一起?),這本書對這個複雜的問題作了詳細介紹。

《The Bet》,Paul Sabin 著

Sabin 記錄了關於世界是否正在走向一個充滿環境災難的地方這樣的公共議題。全書圍繞 Paul Ehrlich 和 Julian Simon 籌碼 1000 美元的賭注展開——隨著時間的推移,人類的幸福指數倒底是在上升還是下降。Sabin 並沒有嘲笑兩位持不同意見的人,而是呈現了這二人極端的見解是如何促進關於氣候變化等問題的討論。

 

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